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电动汽车论坛 电动汽车论坛-电动汽车网 『 电动汽车商业评论 』 专利“军火”头子(转)
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专利“军火”头子(转) 精华 1 帖子被加分  [复制链接]

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专利, 战争, 企业家, 茅和盾, 诉讼
 如果问一问硅谷科技界,“硅谷最令人害怕的人”是谁?

  这个答案,不是苹果CEO乔布斯(Steve Jobs),也不是Google CEO佩吉(Larry Page),更不是微软或英特尔。而是高智发明(Intellectual Ventures)的创办人南森.麦尔福德(Nathan Myhrvold)。

  高智发明去年营收约为7亿美元,折合新台币不过200亿元,但两次募资,却拿到总计2200亿元(约合75亿美元),包括苹果、雅虎等多家美国大企业,都是幕后股东。

  专利授权公司,正是全球专利大混战的趋势下,最新形态的军火商。对于高智发明、RPX这类的公司而言,“专利”不用来生产实体产品,而是“生财”的唯一工具。

  靠贩售专利或专利授权来过日子的,在业界行之有年。不同的是,过去多是被称为“专利蟑螂”、甚或是“专利流氓”的个人或是小公司;但高智发明这类的公司,却是大规模的向全球的机关院校买进专利,辅以内部的研发资源,再把专利以多种营运模式换成银子,完全企业化经营。

  高智发明让全球企业备战 买逾三万项专利,不结盟恐被告

  可别看不起“专利授权公司”这种新玩意儿,当中不乏名门之后。麦尔福德是微软前技术长,2000年创立公司后,标榜要协助全球3000名发明伙伴,把智能结晶、也就是专利,化为实质货币,他也因而被美国媒体封为“硅谷最令人害怕的人(the most feared man in Silicon Valley)”。

  尽管宏达电、三星、RIM等国际大厂已是高智发明的客户,但走访台湾企业界,对高智发明的评价却有所保留。这或许与高智近期大兴诉讼有关。高智7月才起诉了尔必达(Elpida)、海力士(Hynix)存储器侵权,还一并起诉了这两家公司的客户与渠道商:宏碁、惠普(HP)、戴尔(Dell)、沃尔玛(Wal-Mart)等总计十余家业者。

  美国媒体报导,高智现有的3万多项专利中,只有1000余项是内部开发,其余都是买来的,彻底使专利成为了金融商品。为了换银子,高智勤快地越洋造访台湾科技大厂,但被问到“是不是不加入高智,就有被告的可能”时,业者很犹疑,迟迟未否认。

  靠着提供“专利保护”,高智2010年营收据称达7亿美元,是台湾股王大立光同期的1.7倍。但前者只需募资、四处搜购专利,后者却要多年经验累积,还得投入大量制造成本,无怪乎高智发明在金融市场上是那样吃香!

  RPX让宏达电赞好用 标榜不胁迫客户,还帮忙买专利

  两相比较,2011年5月在美国挂牌上市的RPX,似乎对台湾电子业亲切多了;至少宏达电法务长雷忆瑜就曾对法界友人说:“RPX真是太好用了!”宏达电内部证实,2011年才开始合作的RPX,的确已经帮著解决了好几件“恼人的小诉讼”。RPX标榜不会以兴讼胁迫客户与之合作,也会替特定会员购买需要的专利。

  有趣的是,RPXCEO阿姆斯特(John Amster)与友人共同创业之前,其实是高智副总裁,对这种特殊营运模式,早已摸透。公司网页更以“今日,专利诉讼是一种营运模式”的警语,提醒会员加入“保护圈”的重要性。

  虽然RPX营运规模仍小,但投资市场对“专利授权”营运模式有多看好,从以下数字可窥知一二。RPX5月以19美元在美国挂牌后,股价一度高达31美元,近期也还有约24美元,与宏达电股价相当;但RPX的市盈率却逼近56倍,远远高于苹果的14倍及宏达电的10倍。

  RPX第二季财报显示,已投入3亿美元购买专利,以服务高达96家的客户群。事实上,在北电(Nortel Networks)6000余件专利被微软等公司结盟买下之前,RPX也曾经放话要号召有意愿的企业,联合竞标;可惜最后与Google一样铩羽而归。但它窜出头的企图心之强烈,也由此获得佐证。

  当专利从“智能财产”摇身成为“致命武器”后,大家都知道要赶快补足军火,但这却也是一项烧钱的军备竞底。

  据一线科技大厂法务长实务统计,就算是美国一流大企业,“核武”等级的专利数,也只占其总数的2%至5%。而苹果告宏达电,一次就拿20个专利来打仗,以前述比例概算,稍具规模的企业手上至少要养一千项专利,才能做到基本的防卫。

  不是谁都玩得起!养一千项专利,一年要备两亿银弹

  若要养一千项专利,在台、美、中三地申请的整体费用,包括申请、代理人、规费、年费(至少缴交7年)等,据科技界法务长估计:一年花费至少新台币二亿一千五百万元起。如果是IBM、三星这类数量庞大的专利怪兽,一年就要吃掉数十亿元。这可不是每家公司都受得了。以台积电的小金鸡创意电子为例,这约当是去年获利的1/3,实务上根本不可行。难怪英业达法务长张乃文要说:“专利战是给‘专利多’跟‘钱多’的人玩的!”

  可怕的是,不投资麻烦可能更大!如果不幸被告又无法和解,美国地方法院整个程序诉讼费用约为1亿元,求偿金额越高、费用也越高。但最麻烦的是,长达3年至5年的时间得身陷这宗诉讼案中,无形花费与精神压力远高于实际金额。

  若在国际贸易委员会(ITC)被告侵权,审理期虽仅约1年半,但光律师费,起跳价就约500万美元。简单来说,美国诉讼费用约是欧洲的10倍,欧洲又是台湾的10倍,不过在英国提告费用也可能很惊人。曾任职威盛的张乃文回忆,10年前英特尔在英国对威盛提告,威盛委任英国一流律师事务所,滔滔不绝雄辩3天,加上事前准备7天,那位号称“全英国最聪明的律师”,短短10天拿走约新台币5000万元高额报酬。

  无怪乎宏达电财务长容觉生在法说会上被问及“诉讼费用”时,多所闪避不愿正面回答,甚至要求投资人“留下联系资料,会后再联系”,宏达电内部则透露,“这是个天文数字”。

  所以,要上专利战场前,还是先看看自己口袋里有多少银弹吧!( 撰文:王毓雯,《商業周刊》)
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  • guoguo

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回复 1# 宁静相府

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顶一个!

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很好很强大!!

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请教楼主,本人想成立一个专利研发的团队,由掌握不同领域技术的团队成员共同出资研发“球型两轮双向轿车”,但是对组成团队的人员要求、出资比例、以及利益共享方面应该如何运作不是很了解,楼主能否给一些建议或者意见呢?如肯赐教,不胜感激!
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